佛教、基督宗教與科學 – 賴品超

religious advance)。[1]大乘佛教的出現,不僅與基督宗教之出現差不多同期,[2]並與基督宗教有一些平行之處。第一點,大乘佛教與原始佛教之間的關係,也是類同於約翰福音與馬太福音之間的關係,就是由從對創教者的詳盡教導的興趣,轉向對於祂的生命和位格對宗教之意義的反思;雖然最終大乘是傾向於將歷史的佛陀非位格化(depersonalized),而約翰的神學則傾向於把洛格斯(Logos)位格化。[3] 第二點,大乘佛教提出的是一種普救論(doctrine of universal salvation),並將所謂的小乘視為初步和暫時的 。[4] 在這點上,斯特里特並沒有提出基督宗教方面的對應發展,但其實基督宗教傳統中也有普救論,尤其在奧利金(Origen, c.195-254)及尼撒的格列高利( Gregory of Nyssa, c.330-c.395)以至相關的東正教神學傳統 ,[5]並且也有提倡一種類似的遷就論,相信某些教理為初步和暫時的。[6]第三點,菩薩形象的出現,甚至變得比佛陀更為重要,其中尤為明顯的是觀音。[7]第四點,阿彌陀佛的信仰與對西方淨土的嚮往;其中阿彌陀佛沒有歷史存在,而只是人格化地表達了釋迦牟尼之救渡眾生的宏願;而對西方淨土的描繪,比約翰的啟示錄對新耶路撒冷的描繪更為細緻。[8]第五點,在大乘佛教中,守五戒漸漸取代了四聖諦的地位,顯示了大乘佛教之遠離原始佛教的他世傾向。[9] 第六點,在大乘佛教中發展出仔細而莊嚴的儀式,更勝於在歐洲之所見。[10]第七點,大乘佛教在中國的發展,強化了地獄(hell)的觀念,而這是類似於西方的煉獄(Purgatory)觀念。[11] 第八點,大乘佛教在中國與日本的發展,由於太寬容的精神,變得無法抗拒多神信仰及巫術,比中世紀之拉丁教會或希臘東正教更甚。[12]特別值特一提的是,斯特里特在此引用的材料,不僅是過去的歷史,而是他自己在中國及日本親眼所見的事例。[13]

在這些概括的描述外,斯特里特再集中討論了禪宗(Zen)和淨土真宗(Shin),尤其當中類似於基督宗教內的有關因信稱義和因善行成義的討論。[14]斯特里特提出,“無可否認,禪是一種貴族式的拯救方式;它是一種適合於能夠堅毅並長期自律的少數人的宗教。其方法基本上是高度集中的冥想

 


[1] Streeter, The Buddha and the Christ, p.82.

[2] Streeter, The Buddha and the Christ, p.81.

[3] Streeter, The Buddha and the Christ, pp.83-86.

[4] Streeter, The Buddha and the Christ, pp.86-88.

[5] See: Paul L. Gavrilyuk, “Universal Salvation in the Eschatology of Sergius Bulgakov,” Journal of Theological Studies, NS, Vol. 57, Pt.1, (April 2006), pp.110-132.

[6] 參:Stephen D. Benin, The Footprints of God: Divine Accommodation in Jewish and Christian Thought (Albany: SUNY, 1995).

[7] Streeter, The Buddha and the Christ, pp.88-89.

[8] Streeter, The Buddha and the Christ, pp.89-91.

[9] Streeter, The Buddha and the Christ, pp.91-92.

[10] Streeter, The Buddha and the Christ, pp.92-94. At this juncture, Streeter mentioned the Japanese feeling for the beauty of Nature and suggests that the Westerners should learn from it (p.93).

[11] Streeter, The Buddha and the Christ, pp.94-95.

[12] Streeter, The Buddha and the Christ, p.95.

[13] Streeter, The Buddha and the Christ, pp.95-98.

[14] Streeter, The Buddha and the Christ, p.98.