《田家半月报》与民国时期乡村教育 – 陈建明

 

20世纪20-30年代在中国兴起过一场乡村建设运动。乡村教育运动略形成于1926年,略早于乡村建设运动,并且是后者的重要组成部分。[1]乡村教育运动的目的是以教育农民为突破口,推进中国的乡村建设,改善农民的生活。教育适应社会发展需要的过程,也就是教育不断现代化的过程。民国时期的乡村教育采用了新的理念与方式,其目的也是为了适应中国社会发展的需要,因而那时的乡村教育也可以说是对农民实施的现代化教育。中国教会曾积极参与了乡村教育运动,但过去鲜有研究。本文以《田家半月报》(The Christian Farmer)为个案,探讨中国教会在中国农村现代化教育中所起的作用。

 

 

一、

 

1912年,中华民国建立,但中国仍然是一个半殖民地、半封建性质国家,政治经济落后,绝大多数人口分布在贫穷落后的乡村,尚远远谈不上现代化。然而,使中国早日实现现代化却是先进的中国人不断追求的目标。以江恒源、晏阳初和梁漱溟等为代表的一部分平民教育家认为改造中国首先必须建设乡村,而建设乡村的重要内容之一就是提高农民的文化程度和公民素质。晏阳初根据在定县调查的结果,认为农村问题千头万绪,但有四个基本的问题,“可以用四个字来代表他它,所谓愚、贫、弱、私。”[2]乡村教育就是围绕治理这些问题来展开。除了兴办乡村小学校、成人识字班,生产技能培训机构、医疗卫生机构,运用戏曲、电影、音乐等宣传形式外,出版适合乡村读者的报刊也是一个重要的教育手段。《田家半月报》就是在这样的环境下应运而生的。

《田家》问世时,总编辑孙恩三曾在《华西教会新闻》发表了一篇介绍文章,谈到了为农民办报的紧迫性:“五六年来,遍布乡村的基督教领袖一直感到乡村民众对基督教报纸的明显需求。作为识字水平方面稳步增长的结果,在教会内和在一般乡村民众中,近几年来这种需求的紧迫性已经大大增加了。根据我们最近的估计,仅仅在教会就至少有10万新识字者和半识字者,他们急切需要某种报纸,这种报纸是在他们的阅读力和财力所承受的范围之内,并定期给他们带来在日常宗教生活和世俗生活所需要的帮助。我们正在努力满足这一紧迫需求。”[3]其结果就是《田家半月报》的创办。

1934年8月,孙恩三和张雪岩在山东齐鲁大学创办《田家半月报》,英文名The Christian Farmer(下文简称《田家》)[4],这是我国现代历史上早期面向农村的通俗杂志之一[5]。作为民国时期适合农民阅读的杂志

 


[1] 郑大华:《民国乡村建设运动》,北京:社会科学文献出版社2000年版,第70-76页。

[2] 晏阳初:《中华平民教育促进会定县工作大概》(1933年),宋恩荣编:《晏阳初全集》(一),湖南教育出版社1989年版,第247页。

[3] T.H.Sun(孙恩三), The Christian Farmer, A Prospectus, The West China Missionary News, Vol. 36, No. 7-8, 1934, p.21.

[4] 清末、民国时期,报纸和刊物的称谓尚无明确划分,《田家半月报》虽称报,但按今天的定义应该为刊。下文根据情况有时称为报,有时称为刊或杂志。约从1947年5月15日出版的13卷20期起,《田家半月报》改称《田家》。

[5] 《田家半月报》于1934年8月在山东创刊,1937年10月迁长沙,1938年9月迁成都,1944年8月迁重庆,1947年迁北平,1958年停刊。早于《田家半月报》的类似期刊是周次石编的《农村》,上海出刊,仅见1933年8的第一期。另有崔鹏欧编的《农村》,北平出刊,国内图书馆藏有1卷1期至2卷7期,1936年10月至1937年7月。